Why Natural Skincare? part 2, plant extracts | HERBES FOLLES

Porquê Produtos Naturais para Pele? parte 2, extratos de plantas

O que são, na realidade, extractos de plantas?

Extractos de plantas simplesmente explicados: material vegetal macerado num certo solvente (óleo, água, álcool e/ou glicerina vegetal - existem outros, mas estes são amigos do ambiente e fáceis de fazer) durante um certo período de tempo, a fim de extrair as propriedades da planta escolhida.

Este processo exige um pouco de pesquisa, uma vez que cada meio extrai propriedades diferentes - por isso deve saber antecipadamente o que procura. Podem ser utilizadas nos cuidados da pele, em pequenos problemas de saúde e até mesmo na cozinha.

Solventes diferentes para resultados diferentes

Uma grande parte dos constituintes vegetais (como taninos, mucilagens, hidratos de carbono, várias vitaminas,...) são solúveis em água. Como tal, um chá de ervas é a forma mais simples e mais acessível de fazer um extracto: deixa-se as folhas, flores e/ou raízes de uma planta para descansar na água, esticá-la, e depois bebe-se os seus benefícios para a saúde.

O problema com os chás de ervas é que se estragam rapidamente: é preciso bebê-lo no dia seguinte ou dois.

O álcool e a glicerina podem ser adicionados para prolongar a validade dos extractos, e também para extrair propriedades vegetais mais poderosas. O álcool é de facto o solvente mais potente, mas pode ser seco para a pele, e não é adequado para crianças, por exemplo. A glicerina, por outro lado, é um solvente mais suave, mas tem um agradável sabor adocicado e é de facto um excelente ingrediente para os seus produtos de cuidado da pele. É um humidificante, o que significa que tem uma elevada capacidade de absorção de água. Em termos práticos, ajuda a aumentar e manter o teor de água das camadas superiores da pele, melhorando a flexibilidade da pele.

O único "se" da glicerina é a matéria prima que provém do óleo de palma. É realmente difícil encontrar glicerina comercialmente disponível que não seja produzida a partir dela. O melhor que podemos fazer é assegurar que o fornecedor da matéria-prima é membro da RSPO (Roundtable on Sustainable Palm Oil/Mesa Redonda sobre Óleo de Palma Sustentável).

Os extractos de óleo são geralmente feitos com um óleo barato (girassol, amêndoa ou azeite de oliva), e material vegetal. Para este efeito, é necessário escolher plantas com propriedades solúveis em óleo (óleos essenciais, resinas, ácidos gordos, antioxidantes solúveis em óleo,...), e deixar a mistura durante algumas semanas junto a uma janela solarenga, onde pode obter o aquecimento a partir dos raios solares. Este calor ajudará realmente as propriedades vegetais a serem capturadas pelo óleo. Também o pode fazer no forno, mas é mais fácil e mais divertido esperar pelo Verão...  

P.S. num dos nossos próximos posts no blogue, muito em breve, partilharemos convosco como fazer um extracto de óleo muito simples...

 

 

 

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