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Plátano, humilde e santa erva daninha

O nome comum "plátano" refere-se principalmente a duas espécies: A plátano maior e a plátano lanceolata, que podem ser utilizadas, na sua maioria, de forma intercambiável.

Apesar dos seus muitos atributos, a banana é uma erva daninha humilde e discreta, muito comum em ambientes urbanos, uma vez que pode prosperar em áreas perturbadas e em solos duros com muito tráfego pedestre.  As suas flores são finas e furiosas e as suas folhas frequentemente abraçam o solo, ou crescem altas para se misturarem com a erva circundante.

Os nativos americanos chamavam-lhe "pegada do homem branco" porque se espalhava por onde quer que os colonos europeus tivessem passado algum tempo. Uma vez estabelecido, foi-lhe dado um nome que se traduz como "medicina da vida", demonstrando o seu valor como erva curativa.

Os plátanos comuns parecem particularmente aptos a colher a poluição por partículas do ar nos ambientes à beira da estrada que tendem a habitar, tornando-os um exemplo de fitoremediadores.

Erva daninha medicinal - um pouco de história

O médico e farmacologista grego Dioscorides, cujo trabalho De materia medica foi a principal fonte clássica da terminologia botânica moderna, incluiu a plátano pelas suas propriedades cicatrizantes e anti-infecciosas.

Tem sido utilizada nos cuidados da pele durante séculos. Nicholas Culpeper, herborista e botânico inglês, descreveu a banana como sendo "rentável contra quaisquer inflamações e quebras da pele, e contra queimaduras e escaldaduras por fogo e água".

A planta fazia também parte do "Encantamento das Nove Ervas", uma antiga poção inglesa destinada ao tratamento de envenenamentos e infecções.

A banana contém compostos biologicamente activos tais como polissacarídeos, alantoína, vários minerais, derivados do ácido cafeico, flavonóides, glicósidos iridóides e terpenóides. A banana é uma boa fonte de antioxidantes como a vitamina C e carotenóides, assim como a vitamina K. Tem também propriedades adstringentes relacionadas com a presença de taninos, assim como propriedades anti-inflamatórias e antioxidantes do ácido cafeico e flavonóides.

Utilizações

A plátano é conhecida por ajudar a acalmar inflamações, infecções, ou lesões da pele, pulmões, urinário, e sistemas digestivos. Pode ser um grande aliado para aqueles que desejam deixar de fumar, melhor ser consumido como chá ou tintura para ajudar a limpar os pulmões e refrear o desejo de fumar.

A plátano também pode ser utilizada para acalmar e arrefecer a dor, comichão, ou sintomas de queimadura de hera venenosa, urtigas, ou queimaduras solares. A preparação de uma cataplasma para aplicação tópica directa de comichão, queimaduras, raspas, cortes, etc., pode ser muito fácil de fazer (as ervas são esmagadas numa polpa ou transformadas numa pasta que é espalhada directamente sobre a superfície da pele).

Também se pode comer as folhas e flores jovens de bom gosto numa salada, adicioná-las a uma sopa ou cozinhá-las como espinafres.

 

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