Common chicory | HERBES FOLLES

Chicória comum

"As flores de chicória são o espelho do céu. É por isso que se diz que, quando contemplamos o azul das suas pétalas, a nossa visão acalma-se e o nosso espírito ergue-se". (em "Uma mão cheia de plantas que curam", Fernanda Botelho)

A chicória comum é uma planta da família do dente-de-leão com belas flores azuis (por curiosidade, é a prima das endivas cultivadas). Vive como uma planta selvagem à beira de estradas e outros lugares de erva daninha na sua Europa natal, Índia e Egipto, e viajou e estabeleceu-se na América do Norte, China, e Austrália.

Propriedades

É uma planta muito nutritiva: as suas folhas ricas em minerais podem ser consumidas em saladas (juntamente com as flores, pela cor), contendo açúcares e inulina, bem como vitamina B, C, P e K. São muito amargas, por isso são melhor consumidas quando jovens.

No entanto, é nas raízes que encontramos as propriedades medicinais mais poderosas. São normalmente utilizados como substitutos do café, mas no processo de torrefacção perdem a maior parte das suas propriedades. Se consumidas como decocção de ervas, as raízes de chicória são muito ricas em pectina, taninos, açúcares e, o mais importante, inulina, um prebiótico saudável. Os prebióticos são substâncias naturais que encontramos em certos vegetais. A nossa flora intestinal adora-os, uma vez que alimentam as boas bactérias. Para beneficiar dele, pode reduzir as raízes num pó, e colocá-lo em saladas, sopas, papas de aveia,...

A chicória é também depurativa, estimulando as funções biliares: ajuda o nosso corpo a desintoxicar. Galien, um famoso médico do Império Romano, costumava dizer que era uma planta "amiga do fígado". Não é, contudo, a mais eficaz, se comparada com o alecrim ou o dente-de-leão.

Estas plantas "amigas do fígado" são geralmente também muito úteis para resolver problemas de pele (estes dois órgãos, juntamente com os rins, são responsáveis pela eliminação de resíduos do corpo). Dito isto, pode ser um aliado muito útil para tratar problemas crónicos de pele como acne, eczema ou vermelhidão.

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