Weeds? | HERBES FOLLES

Mauvaises herbes ?

L'ANCIENNE GUERRE CONTRE LA FLORE SAUVAGE

Belle, utile et extrêmement résistante. Une force de la nature. Elles germent sur les trottoirs, poussent dans les patios et les endroits abandonnés, rendent nos autoroutes un peu plus vertes et donnent des maux de tête aux agriculteurs qui ne veulent rien voir d'autre que leurs cultures dans les champs. Les herbes sauvages sont les véritables survivants d'une guerre ancienne qui remonte à 11500 ans, au début de ce que nous appelons l'agriculture.

Mais si, à l'origine, elles n'étaient pas appréciées parce qu'elles étaient perçues comme une concurrence pour les cultures de l'agriculteur, aujourd'hui, la lutte contre la flore spontanée s'est déplacée vers les domaines de l'esthétique et de l'urbanisme, où les mauvaises herbes sont considérées comme des espèces indésirables qu'il faut éradiquer.   

Avec le développement de l'industrie chimique au cours du 20e siècle, l'utilisation d'herbicides est devenue une pratique courante en agriculture. Le contrôle des herbes spontanées, qui se faisait auparavant manuellement, est rapidement devenu une guerre chimique contre la flore sauvage. L'utilisation de ces mêmes produits chimiques dans tous les lieux publics a été normalisée - des routes aux écoles et aux jardins d'enfants.

Cependant, la résistance des "mauvaises herbes" nous a montré qu'elles ne cesseront pas d'occuper le territoire où elles peuvent pousser naturellement. C'est l'évolution qui fixe les règles. Et maintenant, après des décennies d'utilisation de produits chimiques dans cette lutte contre la nature, nous nous retrouvons avec ce que l'on appelle les "super mauvaises herbes", des herbes qui ont appris à faire face aux herbicides.

Non seulement les herbes sauvages se reproduisent assez rapidement, mais elles ont aussi une bonne diversité génétique, ce qui signifie que lorsqu'elles sont confrontées à des perturbations environnementales, il y a de fortes chances qu'elles génèrent des descendants possédant les caractéristiques nécessaires pour faire face à de nouvelles menaces, comme les produits chimiques nocifs. En conséquence, les industries agrochimiques ont été contraintes de découvrir de nouvelles formules, souvent plus toxiques.

Mais ces herbes sauvages ne se rendront pas. Même le glyphosate, le célèbre herbicide mis au point par Monsanto dans les années 70 et l'un des plus utilisés au monde, n'a pas échappé à la nature... Aujourd'hui, plus de 20 espèces de plantes sauvages sont résistantes à ce produit chimique. Et bien qu'il soit considéré comme cancérigène pour l'homme et nocif pour l'écosystème, le glyphosate est partout autour de nous.

Au moment même où ce poison tuait le pourpier des trottoirs et les chenopodiums des bords des chemins, parmi tant d'autres exemples, les connaissances sur ces plantes et leur utilisation ont commencé à disparaître. En l'espace de deux générations, nous avons perdu l'habitude de cueillir des plantes à des fins culinaires, médicinales, cosmétiques et ornementales. Ce qui était un aliment et un remède est devenu une cible du "nettoyage" de l'espace public.

La flore sauvage n'est pas seulement utile aux êtres humains, elle fournit également de la nourriture et un abri à de nombreux autres habitants de nos écosystèmes, comme les pollinisateurs et autres insectes auxiliaires. Outre les avantages pour la biodiversité, la flore sauvage protège les sols de l'érosion et facilite les infiltrations d'eau, contribuant ainsi au maintien de l'humidité des sols et à l'alimentation des nappes phréatiques.

Dans les zones forestières, les buissons de la flore sauvage accueillent des populations d'insectes, des nématodes et une variété d'autres animaux et champignons qui fonctionnent comme un tout pour l'autorégulation du système naturel. Sans cette autorégulation, certains organismes peuvent facilement devenir des plages qui affectent tant de zones agricoles et d'écosystèmes naturels.

Pour toutes ces raisons, la flore sauvage mérite notre reconnaissance, notre respect et notre valorisation. Dans une société qui sait reconnaître les systèmes naturels qui lui donnent la vie, elle devrait être enseignée à l'école et utilisée quotidiennement par les familles, au lieu d'être éliminée par les autorités avec des produits toxiques. L'ancienne guerre semble être condamnée à l'échec. Apprendre à vivre avec la flore spontanée et reconnaître sa valeur nutritionnelle, médicinale et esthétique ne peut être que la seule option. C'est en effet la manière la plus souhaitable de mettre fin à une situation qui n'est pas seulement contre la flore sauvage mais qui est profondément l'expression d'une incapacité sous-jacente : vivre en harmonie avec la vie qui nous entoure.

Fernando Naves Sousa,

Biologiste et chercheur en agroécologie

dans "Plantas Medicinais & Comestíveis da Flora Silvestre - Agenda 2020", Fernanda Botelho

 

 

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